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Les pays de l’UE conviennent d’un plafonnement des prix du gaz pour lutter contre la crise énergétique

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Le bloc des 27 nations a accepté de déclencher un plafond si les prix du gaz dépassent 180 euros par mégawattheure pendant trois jours.

Les ministres de l’énergie des pays de l’Union européenne se sont mis d’accord sur un plafond du prix du gaz, après des semaines de pourparlers sur la mesure d’urgence qui a divisé l’opinion à travers le bloc alors qu’elle cherche à apprivoiser la crise énergétique .

La présidence tchèque du Conseil européen, qui représente les pays membres, a déclaré qu’un accord avait été conclu lundi à Bruxelles.

Le plafond est la dernière tentative des 27 pays de l’UE pour abaisser les prix élevés du gaz qui ont gonflé les factures d’énergie des citoyens et entraîné une inflation record cette année après que la Russie a interrompu la plupart de ses livraisons de gaz vers l’Europe.

Des responsables de l’UE et un document vu par l’agence de presse Reuters ont révélé que les ministres avaient convenu de déclencher un plafond si les prix dépassaient 180 euros (191 $) par mégawattheure pendant trois jours sur le contrat du premier mois du hub gazier Dutch Title Transfer Facility (TTF), qui sert comme référence européenne.

Le plafond peut être déclenché à partir du 15 février 2023.

Une fois mis en œuvre, le plafonnement des prix empêcherait que des transactions soient effectuées sur les contrats TTF du premier mois à l’année précédente à un prix supérieur à 35 euros (37 $)/MWh au-dessus d’un niveau de référence basé sur les évaluations de prix du gaz naturel liquéfié (GNL) existantes, ont déclaré deux responsables de l’UE.

Suite à l’annonce de l’accord, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que la décision était une attaque contre les prix du marché, selon l’agence de presse russe Interfax.

“C’est une violation de la fixation des prix du marché, une infraction aux processus du marché, toute référence à un plafond [de prix] est inacceptable”, a déclaré Peskov.

“Sécurité énergétique”

Les pays de l’UE se sont unis pendant neuf séries de sanctions contre la Russie à propos de la guerre en Ukraine et des mesures d’économie d’énergie pour éviter les pénuries de carburant utilisé pour produire de l’électricité, chauffer les maisons et les centrales électriques.

Mais ils n’ont pu que lundi conclure un accord sur la fixation du plafond de prix compliqué pour le gaz naturel.

L’Allemagne a voté en faveur de l’accord, bien qu’elle ait exprimé des inquiétudes quant à l’effet de la politique sur la capacité de l’Europe à attirer des approvisionnements en gaz sur des marchés mondiaux à prix compétitifs, ont déclaré trois responsables de l’UE.

“Personne en Allemagne n’est contre les bas prix de l’essence, mais nous savons que nous devons être très prudents pour ne pas vouloir faire quelque chose de bien et déclencher quelque chose de mal”, a déclaré lundi le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, avant la réunion.

Trois responsables ont déclaré que les Pays-Bas et l’Autriche s’étaient abstenus. Tous deux avaient résisté au plafond lors des négociations, craignant qu’il ne perturbe les marchés européens de l’énergie et ne compromette la sécurité énergétique de l’Europe.

L’accord fait suite à des mois de débat sur l’idée et à deux réunions d’urgence précédentes qui n’ont pas réussi à conclure un accord entre les pays qui n’étaient pas d’accord sur la question de savoir si un plafonnement des prix aiderait ou entraverait les tentatives de l’Europe pour contenir la crise énergétique.

Environ 15 pays, dont la Belgique, la Grèce et la Pologne, avaient exigé un plafond inférieur à 200 euros (212 $)/MWh – bien inférieur à la limite de 275 euros (292 $)/MWh initialement proposée par la Commission européenne le mois dernier.

“Le fait que les pays qui n’en étaient pas sûrs, les Allemands en particulier, aient voté en sa faveur, vous montre à quel point ces dirigeants européens … voulaient un accord”, a déclaré Dominic Kane d’Al Jazeera, en reportage de Berlin.

Le ministre belge de l’Énergie, Tinne Van der Straeten, a déclaré lundi : « Il s’agit de notre avenir énergétique. Il s’agit de la sécurité énergétique. Il s’agit d’avoir des prix abordables, d’éviter la désindustrialisation »,

Dans un premier temps, le plafond ne s’appliquera pas aux échanges de gaz privés en dehors des bourses d’énergie, bien que cela puisse être revu une fois en vigueur.

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